Cliente no es un buen término

Es común al trabajar en proyectos hablar de “el cliente” como un rol. Yo mismo lo hago todo el tiempo, pero no me parece apropiado y tengo algunos argumentos al respecto.

Desde el punto de vista humano me parece muy frió: “el cliente y el proveedor”, siento que genera un división muy fuerte y que en cierto modo denota un conflicto de intereses. Personalmente me  gusta ver a mis clientes como socios, pues al fin y al cabo ambos sabemos que para lograr un proyecto realmente exitoso tenemos que lograr una situación ganar-ganar.

Desde el punto de vista técnico el término cliente me resulta ambiguo. ¿quien es el cliente? ¿es quien paga por el proyecto? ¿o es quien conoce los detalles de la problemática a resolver?  Para evitar este tipo de ambigüedades es que prefiero utilizar otros términos más específicos, sobre todo al comienzo de los proyecto para dejar bien en claro las responsabilidades de cada involucrado.

En primer lugar todo proyecto tiene un sponsor que es quien está pagando por el proyecto y que también suele representar la parte política del proyecto frente al resto de la organización.

Por otro lado tenemos al experto de negocio que es quien tiene el conocimiento de la problemática a resolver.

Finalmente tenemos al usuario que es quien utilizará la solución de software provista.

Puede que estos tres roles terminen ocupados por la misma persona o no, eso suele depender del contexto del proyecto. En mi experiencia, en organizaciones grandes es muy común que estos roles sean ocupados por distintas personas. Tomando como ejemplo el caso de la petrolera que compartí hace un tiempo, el gerente general ocupaba el rol de sponsor, el responsable de compras era el experto de negocio y los analistas del área de compras eran los usuarios.

La universidad me mintió

Durante toda la carrera me hicieron trabajar sobre “proyectos nuevos” en el sentido que siempre puse la primera línea de código. Al mismo tiempo, los proyectos terminaban cuando aprobaba la materia y el código nunca más era tocado por nadie más, más allá de mi y mis compañeros de grupo.

Estas situaciones llevadas al “mundo real” resultan ser ficticias, rara vez escribimos código para que nunca más sea tocado. Y al mismo tiempo muchas veces nos toca trabajar sobre código ya existen que ha sido desarrollado por alguien más, a quien tal vez nunca conozcamos y que podria incluso vivir al otro lado del globo.

Lo triste es que esto es moneda común en los ámbitos académicos. Son contados los casos en los que los alumnos tienen que trabajar sobre código existente. Ojo, no me refiero a trabajar con librerías, algo que sí es común, sino a trabajar sobre código fuente de un aplicación desarrollada por alguien más. También resulta poco común que el código escrito por un grupo de alumnos, tenga “vida” más allá de la aprobación del trabajo.

Pasando en limpio:

  • En la academia los alumnos trabajan sobre proyectos/productos empezando de cero.
    Pero en la industria muchas veces nos toca trabajar sobre proyectos/producto ya existentes.
  • En la academia los alumnos trabajan sobre productos durante un período “corto” de tiempo y una vez completado el alcance originalmente acordado no vuelven a tocarlo.
    Pero en la industria los productos evolucionan y luego de su versión inicial son modificados cientos/miles de veces a lo largo de su vida útil.

Con este planteo lo que quiero decir es que es necesario que la academia tome conciencia de esta situación y haga algo al respecto. Conozco algunas iniciativas que ya están trabajando en esta línea, pero eso será parte de otro artículo.

Continuará…

Screencast sobre despliegue automático en .NET

El jueves pasado participé de un Meet up organizado por Microsoft Argentina en el cual presenté la estrategia de despliegue automático que estoy usando en uno de mis proyectos actuales.Como la sesión no fue grabada, grabé este screencast.

Para aquellos interesados en profundizar en este tema, les recomiendo que se sumen al taller de integración continua que voy a dictar a comienzos de diciembre.

cd_en_net

La satisfacción de la inquietud

La semana pasada en el contexto del trabajo final de Algo3 dimos la clase de MVC de cara a que los alumnos puedan empezar a trabajar en la parte de vista y controlador.  A los poco días recibí un mail de un alumno de uno de mis grupos con la siguiente consulta:

Queríamos consultarle si hay alguna forma apropiada de hacer testing para la parte de vista del proyecto, ya que desde que nos pusimos a trabajar con la misma la cobertura de código del proyecto bajó notablemente.

Sinceramente la consulta me sorprendió para bien y me causó una gran satisfacción ver que un alumno tenga este tipo de inquietudes ya desde los primeros años de la carrera.

Trabajos finales de carrera: como plantearlos

Muchas carreras de informática tienen como parte del plan de estudios la realización un trabajo final. En FIUBA se le llama Trabajo Profesional, mientras que en UNQ se le llama Trabajo de Inserción Profesional.
En general este trabajo final (por usar un nombre genérico) consiste en realizar lo que podria ser un trabajo de campo acorde al perfil del futuro egresado. He conocido muchos casos en los que la realización de este trabajo se estira en el tiempo mucho más de lo que debiera. Es por ello que he decido escribir este artículo para compartir algunas recomendaciones.
El trabajo final es un proyecto y como todo proyecto tiene 3 variables:
  • Esfuerzo: cantidad de horas que vas a trabajar
  • Calendario: cuanto tiempo calendario lleva desde el comienzo hasta que se termina
  • Alcance: el tamaño de lo que vas a hacer
En todo proyecto, el cliente fija una variable, el equipo de desarrollo fija otra y finalmente la tercera se va regulando. En ocasiones la gente quiere fijar las 3 variables y las cosas terminan generalmente mal.
Para el caso del trabajo final tenemos:
  • Esfuerzo: ya viene preestablecido por la Universidad, para el caso de UNQ/TPI son entre 100 y 180 horas.
  • Calendario: para el caso de UNQ/TPI, suena razonable un calendario de entre 4 y 6 meses.
  • Alcance: aquí está la clave, si fijas el alcance, diciendo: Quiero hacer un sistema X que tenga las funcionalidades a,b,c,,etc. sonaste, porque no sabes a ciencia cierta cuanto esfuerzo va a requerir y mucho peor si es un tema que no conoces o una tecnologia nueva. Entonces para mi la clave es definir el trabajo final de manera que el alcance sea variable. Esto requiere una atención especial al manejo de prioridades, pues aunque el alcance sea variable, uno debe asegurarse de hacer algo que entregue valor. Esta es una forma de trabajo muy utilizada en los proyectos con métodos ágiles y en general la cuestión camina bastante bien. Yo ya he dirigido trabajos en UBA usando esta estrategia y doy fe que camina.
Hagamos ahora algunas cuentas para bajar a tierra. Supongamos que yo quiero hacer mi trabajo en 6 meses, entonces, tendría:
180 horas de esfuerzo (máximo determinado por el reglamento) / 6 meses = 30 horas al mes
Lo cual si lo paso a semanas, estamos hablando de trabajar 7,5 horas por semana ¿bastante razonable no?
Algunas aclaraciones importantes:
  • Ojo #1: estas horas son horas tipo Pomodoro, nada de telefonito, mensajitos, facebook, etc, etc. Son horas que me siento a laburar y laburo. (quien cursaron Ing. de soft saben a qué me refiero)
  • Ojo #2: no todos los temas permiten definir un proyecto de alcance variable. Cuando el tema es investigar XXX, puede resultar más dificil. Pero si el tema es construir un software que haga ZZZ, entonces es muuuuyyyy factible poder trabajar con alcance variable.
  • Ojo #3: encarar un proyecto de esta forma, puede resultar un poco más demandante, dado que para cumplir con la fecha y esfuerzo planteado, es necesario tener un ritmo de trabajo constante, lo cual también requiere un involucramiento docente constante.
Estos dos mis dos centavos de aporte al tema.

Impresiones del Primer Workshop del Proyecto Uqbar

El proyecto Uqbar es una iniciativa que agrupa a investigadores, profesionales y docentes de diversas instituciones Argentinas relacionadas a la informática. El sábado pasado se realizó el primer Workshop de Uqbar en las instalaciones de la Universidad Nacional de San Martín.

Debido a otros compromisos personales no pude participar del evento completo, pero las sesiones que ví me resultaron muy interesantes.

Yo facilité una sesión titulada “Testing: el gran ausente” en la que expuse mi visión sobre relevancia que se da a este tema tanto en la industria como en la academia. Fue muy gratificante ver que gran parte de la audiencia compartía mi visión.

No usé slides durante me sesión sino que directamente escribí algunas notas en la pizarra. Comparto a continuación algunos links a artículos que escribí que exponen los puntos que traté en la sesión:

Despliegue automático con Jenkins, MSBuild y MSDeploy

El próximo jueves a partir de las 18.30 participaré de un Meetup organizado por Microsoft Argentina. Entre los oradores cuentan ArielS y quien escribe.

En mi sesión compartiré la estrategia de despliegue automatizado que estoy usando en uno de mis proyectos actuales. Se trata de sistema relativamente grande, con componentes en distintas tecnologías. Yo estoy trabajando particularmente con los componentes .net que son: dos aplicaciones web corriendo en una granja de 8 servidores, un par de bases de datos SqlServer corriendo en cluster y un conjunto de servicios windows corriendo en otras dos servides aparte. Todo el despliegue está automatizado con Jenkins, MSBuild y MSDeploy. Si la sesión se graba, luego compartiré el link, sino grabaré un video para explicarlo de forma resumida.

El Meetup es gratuito pero requiere registración. Pueden registrarse y ver más detalles aquí.

Trabajos finales de carrera: mi enfoque de dirección

Como docente universitario en ocasiones me han ofrecido dirigir  o co-dirigir trabajos finales de carrera. El hecho de aceptar o no siempre está sujeto a dos cuestiones: que el tema del trabajo me resulte interesante y que los alumnos se comprometan a trabajar de acuerdo a ciertas normas entre las cuales destaco:

  1. El trabajo debe desarrollarse de forma iterativa e incremental
  2. El desarrollo debe hacerse utilizando integración continua
  3. El producto debe contar con pruebas automatizadas tanto unitarias como funcionales que provean una cobertura superior al 80%
  4. El código debe respetar los estándares de desarrollo de la tecnología utilizada
  5. El código resultante debe ser open source.
  6. A lo largo de todo el proyecto haremos reuniones (presenciales o virtuales) de seguimiento del proyecto

Estas cuestiones tienen que ver con asegurar la calidad del trabajo resultante, una cuestión que a mi parecer es una de las responsabilidades más importantes del director. Sin duda puede que haya otras técnicas/estrategias para asegurar la calidad del trabajo resultante, pero las aquí mencionadas son las que yo personalmente considero más efectivas.

Al mismo tiempo, puede que el tema del trabajo no justifique el uso de las técnicas aquí mencionadas, pero ocurre que justamente, los temas que me suelen interesar son los que sí requieren/justifican las cuestiones aquí mencionadas.

Obviamente que cada trabajo requiere una revisión de esto items, pues puede que en el contexto específico de un trabajo algunos de los ítems mencionados no tenga sentido o que al contrario, sea necesario incluir algunos ítems adicionales.

Testing de software: mi percepción en la industria y la academia

Este es un tema que vengo trabajando desde hace tiempo. Como parte de mi carrera fue muy poco lo que ví al respecto. Vi algo de prueba unitaria en la materia de objetos. Tuve una materia de calidad (Calidad en desarrollo de software) que me resultó muy interesante, pero que estaba más enfocada en cuestiones de proceso, por lo cual fue muy poco lo que vimos de pruebas.

Más allá de eso, mi actividad profesional me llevó a ir metiéndome en el tema. Por un lado, el trabajar con prácticas ágiles de ingeniería me llevó a meterme en temas de automatización de pruebas funcionales/de regresión. Por otro lado, el trabajar como consultor revisando/diagnosticando aplicaciones, me llevo a interiorizarme en cuestiones de pruebas de stress. Luego, inquietudes personales me llevaron a reforzar un poco más la parte teórica. Finalmente, este último año que he estado trabajando en cuestiones de continuous delivery profundicé en cuestiones de automatización de prueba con distintas herramientas.

Más allá de las cuestiones académicas, tengo la percepción que parte de la industria no toma seriamente el testing. He visto muchas empresas que ven a las personas que hacen testing como “ciudadanos de segunda clase”. En esos contextos, las personas que hacen testing, son los que menos cobran, los que “menos saben” y los que menos requisitos tienen para acceder al puesto. Esas mismas empresas son las que suelen hacer casi todo su testing en forma manual.

En cierto modo esto plantea el dilema del huevo o la gallina: “La academia no presta atención al testing porque la industria no lo considera relevante o la industria no pone foco en testing avanzado porque la academia no prepara profesionales en testing”.

Luego de algunas charlas de intercambio mantenidas durante Agiles 2013 me decidí a hacer algo al respecto de la situación aquí descripta. Por un lado, empecé a trabajar en conjunto con mis colegas de Kleer (más particularmente con JuanG) para dictar una serie de Talleres de Pruebas automatizadas. Por otro lado, en el contexto académico, tengo la intención de dictar una materia de Testing junto con PabloT en UNQ.

Algo de todo esto voy a estar presentando el sábado próximo en el contexto de mi sesión en el Workshop 2013 de Uqbar.

Largamos el TP Final de Algo3

Este cuatrimestre el TP fue ideado por GabiD con aportes de DiegoM y PabloM. Consiste en un juego por turnos en el que el usuario debe mover su vehículo por una ciudad llena de obstáculos de distinto tipo, intentando minimizar la cantidad de turnos utilizados y maximizando el puntaje acumulado.

Yo tengo a mi cargo 3 grupos los cuales vienen trabajando muy bien. Para facilitar las cuestiones tecnológicas y permitir que los alumnos se concentren en OO, les dimos un proyecto base de ant y un par de videos que explican cómo dar los primeros pasos con Java, Ant y Subversión. Adicionalmente me encargué de configurar un servidor de integración continua. Para esto último estamos usando el servicio gratuito que muy gentilmente nos brinda la CloudBees. Como de costumbre hemos hecho mucho énfasis en que desarrollen sus trabajos haciendo TDD y según muestran los reportes de cobertura parece que lo estan haciendo.

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