Proyecto Seed (segunda parte)

Habiendo seteado algo de contexto en la primera parte ahora voy a hablar en concreto de lo que estamos haciendo en Seed. Arrancaré como bien dicen las practicas de proyectos por definir nuestra visión y misión.

Visión: Pharo cuenta con un kernel mínimo, límpio y extensible.

Misión: experimentar con distintas estrategias para crear un paquete que nos permita crear imagenes mínimas y customizables de Pharo.

Si bien esto parece bastante claro a estas alturas, las primeras 3 semanas de proyecto por momentos me sentí como turco en la neblina, pues había algunas cosas que no me cerraban. Al mismo tiempo, al comienzo nos dedicamos hacer algunas pruebas de concepto experimentado con los enfoques utilizados en otro proyectos y por momento era darse la cabeza contra la pared demasiado seguido. Por suerte, ya durante la cuarta semana de trabajo y luego de varias sesiones de peloteo con Stef y Marcus pusimos norte a nuestro barco definiendo el roadmap de trabajo.

Existen distintas posibilidades para atacar esta problemática, algunas de las cuales ya hemos descartado de entrada. Por ejemplo, hemos decidido manejar el mismo formato de imagen que Pharo, o sea, queremos seguir utilizando la misma máquina virtual (aunque no se decarta que en futuras versiones del proyecto se propongan cambios en la máquina virtual para así optimazar el funcionamiento del sistema).

Si pensamos en nuestro problema como «obtener una imagen tan chica como sea posible», básicamente existen 2 alternativas:

  1. Partir de una imagen existente y recortarla todo lo posible
  2. Partir de una imagen vacia y agregar lo mínimo necesario

Como se podrán imaginar, nosotros no somos lo primeros en atacar esta problemática, ya ha habido proyectos anteriores entre los que me parece importante destacar:

  • Chácharas: sin entrar en detalles, lo que hace es crear una imagen «vacia» y la va llenando en runtime y on the fly. O sea si cuando envia un mensaje a la clase X se intercepta la llamada, se chequea la validez del mensaje y si el mismo no se puede resolver se comunica con otro imagen e importa las clases que resulten necesarias para poder resolver la llamada. El detalle es que requiere de una máquina virtual modificada.
  • Gwen Bootstrap: este desarrollo lo hizo Gweneal Cassasio quien es también parte del equipo RMoD. Básicamente Gwen trabajó sobre Gnu-Smalltalk, modificó la máquina virtual y definió su propia imagen desde cero.
  • PharoKernel: este es un desarrollo de Pavel Krivanek quien a muy grandes rasgos tomó una imagen de Pharo y la entró a recortar y mediante prueba y error se aseguro que el subconjunto final era suficiente para cargar el sistema.

A diferencia de estos enfoques nosotros hemos decidido comenzar de una imagen vacia e ir agregando lo mínimo indispensable y al mismo tiempo de ir identificando «cosas sospechosas» para modificar en el proceso de creación de nuestra imagen.

Ahora: ¿qué es lo mínimo? Ja! ¡Que buena pregunta Mario! La respuesta queda para la próxima entrega porque no es trivial y va a requerir unas cuantas líneas.

Continuará…

Recomendaciones para dictar workshop

Después de haber dictado algunos workshop y haber participado en tantos otros, hay algunas recomendaciones que quiero compartir.

En general los workshops tienen una estructura bastante estándar:

  1. Introducción: que puede contener algo de teoría y la explicación de la consigna. En caso de ser necesaria una introducción teórica se suele utilizar un slide deck para facilitar la explicación.
  2. Actividad: donde generalmente los asistentes son divididos en grupos y trabajan sobre la consigna. Puede que haya una o varias actividades.
  3. Cierre: donde se hace una puesta en común de realizado por los asistentes, se reflexiona sobre lo aprendido / ejercitado y se extraen conclusiones.

Un punto muy importante para el éxito es setear las expectativas al comienzo del workshop, por ello yo suelo poner en la segunda diapositiva (en la primera está el título del workshop) el objetivo del workshop y luego en la tercer diapositiva, la agenda del workshop listando las actividades que se realizarán con los tiempos estimativos de cada una.

image

Por otro lado muy importante manejar correctamente los tiempos, pues de lo imagecontrario puede que no se lleguen a completar las actividades. Para esto, ultimamente he utilizado un software de reloj en cuenta regresiva mostrando el tiempo restante para completar la actividad. Este reloj muestra a todos los participantes el tiempo restante mientras trabajan.

Para esto he utilizado una herramienta gratuita llamada XNote Timer.

Por último, es importante obtener feedback al final del workshop de feedbackcara a poder mejorarlo. Para esto suelo utilizar la técnica del post-it, a cada participante le pido que al finalizar dibuje una carita ( :-), :-|, 😦 ) en un post-it y si gusta escriba al dorso cualquier sugetencia que pueda tener.

Espero esto les resulte útil.

eSTImation MAnager (stima)

Last Monday, my classmate Maria Florencia Perez  finished her studies when she presented her proffesional work: Stima. It is a software that allow users to perform estimations of duration and effort for software development project. It is based on use case points method and it provides some useful features like metrics, estimation history and comparison.

The application is available under Apache License and can be downloaded from Google code rigth at this location.

WordPress through Live Writer

Believe it or not, I am writing this post using Live Writer. Yes Microsoft built a software that is capable to work/interact with services that directly compete with his own product (Live Spaces).

After moving my blog to WordPress, I was looking for a tool that allow me to write posts being offline. After reviewing several tools I read an article that mentioned that it was possible to use Live Writer to post on WordPress. I didn’t beleive it at once, so I had to check it myself. And you see, that article was rigth!.