Previsibilidad mata velocidad

Completamos la séptima iteración entregando menos de lo que habíamos planificado y eso generó cierto debate en la planning de la octava iteración, llevando incluso a que algunos miembros del equipo quieran replantear la forma de estimación.

Hasta el momento hacíamos lo siguiente:

  • Repasar el backlog candidato determinado por el Product Owner, asegurando que entendíamos cada uno de los ítems
  • Estimar “a ojo” los item que consideramos podríamos llegar a completar en la iteración por comenzar
  • Asignar puntos (1, 2 o 3) a cada uno de los items, principalmente para estar seguros que todos los miembros del equipo teníamos una idea similar de las implicancias/alcance de cada ítem. Importante: estos puntos no los utilizamos para determinar la cantidad de trabajo de la iteración, sino simplemente como un mecanismo de doble validación interna.

Con este mecanismo en la iteración 7 planificamos unos 23 items pero completamos unos 18.

Antes de continuar debo decir que:

  • En la gran mayoría de equipos que he estado involucrado “con problemas de estimación”, resultó que en realidad era mucho más grave el problema de ejecución que el de estimación
  • Para equipos comprometidos, auto-organizados y trabajando en iteraciones cortas y con un esquema de continuous delivery no creo que valga la pena estimar “formalmente” con puntos/horas ni nada por el estilo más allá de la sensación del equipo

Dicho todo esto, mientras parte del equipo debatía sobre los ajustes al método de estimación/planificación, me puse a repasar el histórico de iteraciones en el Jira y confirmé mi sospecha viendo unos de los reportes provistos por la herramienta:

El nombre que la herramienta da a este gráfico es “Reporte de Velocidad” el mismo muestra en gris el plan del equipo al inicio de cada iteración y en verde lo efectivamente completado al final de la iteración. Se supone que a partir de este gráfico uno podría deducir una velocidad/capacidad del equipo que puede resultar útil a la hora de planificar.

Analizando este caso particular uno podría decir que este equipo puede entregar alrededor de 18 puntos por iteración. Sin embargo, ese no es el dato más importante de este gráfico para mí.

Lo que me resulta más relevante de este gráfico es la predecibilidad. Puede verse que independiente del número X planificado, este equipo entrega consistentemente con un desvió promedio de ~18 %, siendo este desvío en ocasiones positivo (se entrega más de lo planificado) y en ocasiones negativo (se entrega menos de lo planificado). Más aún, si eliminamos del cálculo la iteración 4 que fue particularmente corta en términos de días laborales (por feriados) y que tuvo una variación de equipo (se sumo una persona), el desvío promedio cae por debajo del 15%. Personalmente creo que es un grado de predecibilidad muy bueno, sobre todo si consideramos que el equipo tiene la capacidad (tanto a nivel proceso como de infraestructura) de entrega software potencialmente todos los días.

En general prefiero no hablar de la velocidad de un equipo pues creo que puede generar falsas expectativas por la sola terminología. Alguien fácilmente podría tentarse de pedirle al equipo que aumente su velocidad generando así presiones para el equipo. Y ni hablar de quienes pretenden comparar la velocidad de distintos equipos. Es por esto que prefiero no hablar de velocidad como una característica del equipo. Prefiero caracterizar al equipo por cuan predecible es.

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