Recomendaciones idiomáticas para programadores

Las recomendaciones que comparto en esta sección han surgido principalmente de mi experiencia personal como programador y como docente de programación. Decidí ponerlas por escrito cuando me dí que cuenta que las repetía una y otra vez para los distintos alumnos que pasaban por mis clases.

Aprende inglés

Nos guste o no el inglés es la lenguaje universal es esta profesión, todos los lenguajes de programación de escala industrial parten de la lengua inglesa. (he sabido de lenguajes de programación basados en otros idiomas, pero todos ellos era experimentales o bien para uso educativo).

Si bien parte de la bibliografía es traducida al castellano, las traducciones siempre tienen un tiempo de defasaje respecto de la publicación original que la mayoría de los casos es en inglés. Incluso cuando la publicación original no sea en inglés, es casi seguro que será antes traducida al inglés que al castellano.

Al mismo tiempo la evolución de las herramientas es cada vez más rápida, haciendo que los tiempos entre las distintas versiones sea cada vez más corto. Esto hace que una traducción tardía pierda sentido pues queda rápidamente desactualizada.

Es cierto que también exiten publicaciones originales en castellano, pero sinceramente son sólo un pequeño porcentaje.

Adicionalmente existe un riesgo con las traducciones que es la potencial pérdida de cierto sentido del término original o peor aún, la ambiguedad.

Más allá de la necesidad del inglés para el acceso a los recursos, exite otra cuestión: los clientes. En este contexto cada vez más globalizado no es raro que termines trabajar con un cliente que no hable castellano. Aún cuando dicho cliente no sea un pais de habla inglesa ¿en qué lenguaje crees que pretenderá comunicarse contigo? Y podemos ir aún más allá, puede que incluso parte de tu equipo este distribuido y te tengas que trabajar con un compañero que no hable castellano.

Resumiendo: debes tener cierta soltura para comunicarte en inglés. ¿cuanta soltura? Mi heurística es: debes sentirte cómodo leyendo y escribiendo y debes ser capaz de entender los díalogos de la serie IT Crowd en idioma original sin necesidad de leer los subtitulos.

Elige un idioma

Un dilema común para muchos programadores de habla no inglesa es ¿en que idioma programar? O sea, más allá del lenguaje de programación que elijas utilizar, en un punto tendrás que crear tu clases/funciones/variables y deberás decidir cómo nombrarlas.

Podrias nombrarlas en inglés para así mantener uniforme el código fuente ya que las construcciones nativas del lenguaje de programación están en inglés.

Pero si tu cliente es de habla castellana, entonces podrías decidir nombras tus clases/funciones en castellano, para así tener un mapeo más directo entre los conceptos del dominio y tu código.

A mi parecer ambos criterios son válidos y creo que la decisión mas apropiada requiere de un análisis del contexto particular de cada caso.

Más allá del análisis y la decisión que uno tome, creo que lo importante es hacer el análisis, tomar decisión y respetarla. Obviamente esta no es un decisión individual, sino que es que debe decidirse a nivel de equipo.

Utiliza el alfabeto inglés

Es común en la actualidad encontrarse con lenguajes de programación que permiten el uso de caracteres no pertenecientes al alfabeto inglés. Por ejemplo en Java es posible definir una variable “año”, una clase “Interés”. En mi experiencia esto tarde o temprano suele traer algún tipo de problema, sobre todo si los ambientes de desarrollo de cada miembro del equipo no estan totalmente estandarizado.

Utiliza software de base en inglés

Es común que cuando se produce un error en una aplicación, se muestre mensaje de error al usuario y al mismo tiempo se genere una nueva entrada en el log de la aplicación. En algunos casos esos errores se muestran en el idioma actual de la aplicación y/o del sistema operativo.

Dado que hay mucha más información en internet en inglés que en castellano, siempre recomiendo utilizar software de base en inglés, o sea, al instalar tu sistema operativo, elige inglés como idioma por defecto. Lo mismo recomiendo para los IDEs y los SDKs. De esta forma en caso de encontrarte con un error, el mismo estará en inglés y al ponerlo en el buscador encontrarás muchos más resultados que si el error estuviera en castellano.

Un comentario en “Recomendaciones idiomáticas para programadores

  1. En cuanto elegir un idioma, ¿qué alternativa solés elegir? Yo en general todo en inglés. Es que además de las ventajas obvias y nombradas, siguiendo con el ítem de más abajo, el usar el alfabeto inglés te obliga a escribir en inglés, ¿qué usar sino para año? ¿anio? Eso duele.

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